“元宇宙”爆红:巨头们加码添薪火

2021-08-03 金色财经 1490浏览

在一段时间里,“元宇宙(Metaverse)”只停留在概念阶段。今年3月,Roblox在纽交所上市,不仅成为市值超400亿美元的“新贵”,还带火了“元宇宙”,被称为“元宇宙第一股”。

6月,Facebook CEO马克•扎克伯格(Mark Zuckerberg)向员工介绍了一项雄心勃勃的新计划。根据这项计划,Facebook将打造一套包罗万象、互联互通的科幻体验集合,简单来说,Facebook将打造一个名为“元宇宙”的世界。

7月27日,Facebook宣布将成立由Instagram副总裁VishalShah领导的元宇宙产品组。Facebook首席执行官Mark Zucker berg在接受采访时表示,“元宇宙”为移动互联网的继承者,并承诺将Facebook从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。

一时间,有关“元宇宙”的消息变得非常吸睛,迅速波及到互联网圈与投资圈,刮起了一阵“元宇宙”风。前不久,数字资产研究院学术与技术委员会主席朱嘉明在演讲中称,元宇宙是人类创造出来、横跨生命与非生命集成系统的信息块,是通过21世纪科技成果所实现的人类意识的集合。该概念将引发信息科学、量子科学、数学和声明科学的互动,改变科学范式的飞跃。

“元宇宙”的前世今生

Facebook这一社交媒体巨头,摇身一变向着“元宇宙”公司迈进多少有点让人意外。因此,就让大火的“元宇宙”极富神秘感。

资料显示,“元宇宙”的英文为Metaverse,由Meta和Verse组成, 在计算机领域meta称为“元”,而verse是宇宙universe的缩写,合起来通常表示互联网的下一个阶段。

Metaverse 是一个虚拟时空间的集合, 由一系列的增强现实(AR), 虚拟现实(VR) 和互联网(Internet)等技术支持的虚拟现实的网络世界。

早在1981年,在计算机教授弗诺文奇的科幻小说《真名实姓》中就存在着一个这样的虚拟世界:人们可以通过脑筋接口登陆新世界,按照自己的喜好幻化成不同的形象。

到了1992年,著名的美国科幻小说家尼奥•斯蒂文森(Neal Stephenson)撰写的《雪崩(Snow Crash)》把《真名实姓》的概念更加具象化,一书中描述了一个平行于现实世界的网络世界——Metaverse,现在被称为“元宇宙”。所有的现实世界中的人在元界中都有一个网络身份“Avatar”。斯蒂文森笔下的元界是实现虚拟现实后的下一个阶段的互联网的新形态。

2021 年 3 月 10 日,率先将“元宇宙”概念写进公司招股书Roblox成功登陆纽交所,上市首日市值突破 400 亿美元,成为“元宇宙”引爆科技和资本圈的标志性事件。

不过,有媒体指出,Roblox 并不是虚拟世界的开创者。2014 年,Facbook 以 20 亿美元收购 Oculus,扎克伯格发帖进行了相关表述,同样引用了《雪崩》的理念,展望虚拟世界的未来。

最近,马克•扎克伯格向他的员工介绍了一项雄心勃勃的新计划。该公司的未来将远远超出其当前构建一组互联社交应用程序和一些支持它们的硬件的项目。相反,他表示,Facebook 将努力建立一个科幻小说中的那种最大化的、相互关联的体验集合——一个被称为元宇宙的世界。

此外,他还在对员工的远程致辞中表示,Facebook专注于社区、创作者、商业和虚拟现实产品的部门将越来越多地努力实现这一愿景。他认为,最有趣的是这些主题将如何组合成一个更大的想法,扎克伯格说。我们在所有这些举措中的首要目标是帮助将元宇宙带入生活。

分析人士认为,“元宇宙”是一种新的数字形式,也是虚拟和现实之前的桥梁,未来会带来巨大的经济效益。

区块链成价值传递解决方案

“元宇宙是科技创新的集大成者。”7月25日,国盛证券区块链研究院院长宋嘉吉发表了主题演讲《元宇宙:互联网的下一站》。他表示,“元宇宙”有5大特点,分别是经济系统、虚拟身份、社交性强、可开放自由创作及沉浸式体验,而构建“元宇宙”的四大支柱是区块链、网络通信、显示技术和电子游戏。

“区块链技术能为元宇宙提供价值传递的解决方案。”国盛证券认为,区块链技术提供了去中心化的清结算平台和价值传递机制,能够保障“元宇宙”的价值归属与流转,从而保障经济系统的稳定、高效,保障规则的透明和确定性执行。在他们看来,去中心化的虚拟资产能够跨平台、脱离内容本身进行流通,变得更加“真实”。

2020年1月,风险投资家马修·鲍尔(Matthew Ball)发表了一篇颇具影响力的文章,阐述了“元宇宙”的关键特征。他认为,“元宇宙”包括:一是必须跨越物理世界和虚拟世界;二是包含完全成熟的经济;三是提供“前所未有的互操作性”。

国盛证券认为,“元宇宙”的意义要远超过游戏与社交平台,它的出现可能改变人类社会对于“自身存在”的主流认知,向虚拟时空的迁跃是信息技术和人类文明发展的必然趋势。

游戏团队Epic Games创始人、在线视频游戏《堡垒之夜(Fortnite)》的创造者Tim Sweeney称,区块链技术和NFT是通向完全新兴的元宇宙(虚拟世界)的“最合理的途径”,但由于交易成本和当今构成加密货币的投机等因素,“持久的、实时的数字世界”的梦想可能还遥不可及。在未来的几十年中,虚拟存在的新时代将迎来标志着人们作为网络化物种的下一个伟大里程碑。

“虽然Roblox 的市值不断突破新高,表明着元宇宙的概念和 Roblox 的商业模式广受市场追捧。”国盛证券认为,Roblox 平台的核心在于三点:一是稳定的经济系统保障创作激励Roblox 平台有一套运行稳定的经济系统,覆盖内容的创作与消费;二是创作者可以进行深度的游戏内容创作其面向创作者提供的 Roblox Studio 工具集;三是云计算降低了用户进入门槛Roblox 通过云游戏极大地降低了用户进入门槛。

他们认为,尽管当下离实现元宇宙的愿景尚有距离,但趋势已起,元宇宙或是下一轮科技创新的“集大成者”,成为互联网的下一站。

巨头们纷纷跑步入场

“现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。从实时通信到音视频等一系列基础技术已经准备好,计算能力快速提升,推动信息接触、人机交互的模式发生更丰富的变化。”去年底,腾讯出品了一本名为《三观》的年度特刊,马化腾在为其所写的前言中如是说。分析人士认为,马化腾提出的“全真互联网”与“元宇宙”概念有异曲同工之妙。

目前,“元宇宙”持续走红,互联网圈与投资圈纷纷加码再添薪火。细心的人发现,不少巨头公司早已布局了该赛道。

7月27,Facebook宣布将成立新的产品团队来开发“元宇宙”,马克•扎克伯格提出Facebook将在五年内打造成“元宇宙”公司。

事实上,早在2014年,Facebook以20亿美元高价收购了虚拟现实公司 Oculus。目前来看,从游戏到社交,Facebook正在以“元宇宙”进行更大的战略布局。此外,谷歌、亚马逊、迪士尼等巨头也较早地布局了“元宇宙”。

不仅如此,“元宇宙”概念还受到了资本市场前所未有的重视和青睐。

3月10日,美国游戏平台Roblox在纽交所上市,其上市首日收盘上涨54.4%,收盘价69.50美元,公司估值超过450亿美元。由此可见一斑。

今年3月,游戏公司MetaApp完成1亿美元C轮融资,成为国内该行业内最大的单笔融资;4月13日,游戏开发商Epic Games宣布已完成一轮10亿美元融资,创下了“元宇宙”赛道最高的融资纪录。

从国内来看,腾讯在Roblox上市前就对其投资,成为“元宇宙第一股”Roblox 的股东,同时还独家代理了 Roblox中国区产品发行。此外,互联网巨头字节跳动在今年投资了国内“元宇宙”概念公司代码乾坤。

与此同时,普通投资者也在积极拥抱“元宇宙”。据媒体报道,韩国近期掀起了“元宇宙”投资热潮,两家韩国资产管理公司已推出元宇宙基金,帮助投资者投资Facebook、苹果、微软、Roblox、Naver和Hybe等受益股票。

值得一提的是,据7月19日消息,《南华早报》与Animoca Brands 旗下的去中心化游戏虚拟世界 The Sandbox 宣布达成合作,其专门的视觉图形画廊将在Sandbox中以全新的互动游戏和体验进行展示,重现香港和中国大陆的现代和历史地点和文物,包括把香港的过去和现在结合到Sandbox的元宇宙“镜像世界”中。

从国外到国内,“元宇宙”似乎已成巨头们的兵家必争之地,一个新的“风口”正悄然形成。

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